教育直播如何赢得行业未来

发布时间:2016-09-14 17:51:00 来源:论坛 作者:互联网

  当前,教育直播模式碾压传统教学和录播模式,已经成为不可逆转的趋势。坐落于旧金山市的Minerva大学,一套在线教学平台让其与众不同。创始人本·尼尔森,是该校校长同时也是一名企业家——他希望颠覆本科文理教育。连续不断地强制互动,学生短时间内给出答案,简短的辩论演讲,生动的短视频互动,然后按了一个按钮,辩论一方就从电脑屏幕上消失……尽管这套系统还有一些漏洞——当机了一次,一些视频有些延迟,但是总体来说,它运作得很好。

  不同于可汗学院(Khan Academy)和Coursera的MOOC课程,无非是将讲座课录制成了视频。而Minerva大学的在线课程,上限是19名学生的小型研讨课,且不向公众开放。作为互联网行业增速更为迅猛的中国,这种形式也开始被一些创新型教育直播平台所应用。

  9月9日北京交通大学120周年校庆之际,用布卡直播连接了分布各地的机构,在线共享整个校庆典礼和文艺晚会。相关负责人表示,这只是一次实验。北交大要把高清直播课堂做成大学教学生活的重要组成部分,让身处各地的学生可以共享一个直播互动的课堂,得到更丰富的师资信息。这无疑是21世纪教育改革的一个里程碑。

  国内除了偶尔涉足教育直播的斗鱼、YY、51talk等以网络竞技游、高颜值网红为核心的直播平台之外,当前具有一定规模的教育直播平台主要有两类。

  一类是传统教育平台转型而成,比如新东方与ATA合资的职尚教育,线下一对一教学起家的学而思、龙门教育,专注公务员培训的华图教育、中公教育等。很多时候,直播只是其众多业务的一种,业绩尚不突出,诸多细节也有待完善,但价格体系已经开始形成——譬如某平台13次课程,价格在一千元左右。

  另一类平台一出生就是正儿八经的互联网企业,当下颇代表性的如VIPkid、三好网、学堂在线等。就在不久前,VIPKID获得科比的风投基金Bryant Stibel的C轮投资。不仅为其下一步拓展北美老师资源提供了背书,同时,借科比在国内的影响力,也在70后、80后家长面前提升了曝光度。而在刚拿到新三板“通行证”的龙门教育定增计划之中,网上直播教育、教学辅助软件研发也是重要内容。

  “原来的互联网教育100%是基于PC端,而有了iPad智能手机之后,教育的面貌被彻底改变,更多的转变成碎片化学习的状态,这会让过往两三个小时的成段的课程变得不合时宜。”新东方创始人俞敏洪对移动互联网给商业教育带来的冲击直言不讳。

  不过,即便是Minerva,延迟依旧是直播一项硬伤,将直接影响用户体验,特别是在我国网速有限的情况下,所有公司都面临一个关键技术问题:在全球直播过程中,如何有效降低宽带,同时实现音视频传输实现1080p的高质量,400毫秒甚至200毫秒的低延时。

  至于如何安排课程、布置模块功能,乃至以大数据算法实现某种程度的人工智能,都必须建立在“不卡、不掉线”的平台基础之上。但这样简单的诉求,实现起来并不轻松。

  2011年,布卡互动科技有限公司创始人、CEO张玺辉把此前用Flash写的后台程序全部推倒重来,用C语言重构了一个原创的技术后台——用时兴的话来说,真是“鬼知道他经历了什么”。2016年直播市场迎来爆发式增长,幸运地是,张玺辉的技术能力也得到了平台以及背后投资人的认可。

  目前,布卡已经在全国大部分城市部署了服务器节点,支持千万规模级别的音视频交互,让系统在低网速、高并发下稳健运行,实现万人直播,多方互动。同时自建流媒体数据中心,覆盖全球网络,支持不同的网络轻松接入,实现全球范围内的沟通。

  创业五年,有许多公司提出与布卡互动合并,但张玺辉却坚持认为,这个“饼”可以做得更大一些。毕竟,无论花多大价钱,要重新编写这些底层代码,可能还需要好几年时间。而资本、市场、用户,从来都是不等人的。

  “从这种逻辑来说,未来我们一定会成为老大。”张玺辉笑得很坦然:“但我们只做技术平台,不参与直接竞争,维护好直播教育的生态圈。”在当前经济下行、资本谨慎投资的背景下,直播平台的另一诉求,则是如何盈利。

  在线智能适应学习平台Knewton前员工Anne Thomas对直播教育的潜在问题直言不讳:直播课花费很大,而且难以管理。但互联网的逻辑是,从技术和规模入手,降低成本,最终形成对公众、市场的普及。

  令诸多业内人士惊讶的是,布卡目前搭建直播平台的费用仅仅只有数万元。随着应用平台数量的增多,这一成本还有望继续走低。当前,布卡平台已经支持PC,Android,IOS,Mac多平台互动,并可以根据不同的平台特色,研发个性化的SDK,从而让平台利益相关方持续获利。而在线免费技术视频平台Lynda(去年15亿美金被LinkedIn并购)的做法是,从一开始就使用付费订阅制。其创始人Lynda Weinman 认为,网站并不需要害怕对高质量内容收费,因为只要内容足够好,人们依然会觉得自己的购买“物超所值”。据悉,Lynda 每个月的会员费用最低是 25 美元。

  而按照张玺辉的思路,未来的课程就是应该打破学校间、企业间的壁垒,点对点、一对多地,在多个地点地开展教学。很多时候,学生可以在不同的城市学习和生活,学成之后,还能拥有多地实践经历乃至全球化的丰富履历,这正是多数大学经常宣传,却很少实现的目标。张玺辉说,布卡不会止步于当前的状态,而要实现长足发展,完成“让知识没有距离”的使命。

  未来,布卡将把业务扩展到各个行业,并与VR技术完美结合,打造VR直播互动场景,提供近乎真实的视听体验。这也正是教育直播技术的另一投资热土。

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