全球最古老木乃伊被细菌蚕食 变成黑色凝胶

2016-11-09 08:56:00 作者:佚名 分类 : 探索发现

  原文配图:新克罗木乃伊。2

  原文配图:新克罗木乃伊。 [保存到相册]

  在智利北部的海岸线上,当地的新克罗渔民早在图坦卡蒙和拉美西斯时代到来的几千年前就学会制造精致的木乃伊。他们用给海狮剥皮的方法处理亲人的尸体,并用稻草和黏土为死者“重塑金身”,希望亲人依然可以感受到家人的爱。

  考古学家最初在阿塔卡马沙漠中发现了这批新克罗木乃伊,它们比埃及金字塔的法老木乃伊还要早两千多年,在世界历史文化遗产中占据重要地位。然而,随着当地湿度升高,这批世界上发现的最古老的木乃伊正变成一堆黑乎乎的凝胶。

  来自智利塔拉帕卡大学的考古工作者们已经在秘鲁南部和智利北部的海岸区域挖掘了数十年之久,其中安放的木乃伊数量有三百多具,包括成年人、儿童、婴儿、甚至流产的胚胎。

  考古学家表示,研究发现木乃伊组织上含有化学元素砷,这种有毒物质很可能来自于被火山喷发污染的水源。远古时代的新克罗人或许因为不知情而饮用了污染水,由此导致砷中毒,继而引发婴儿死亡率升高和更多孕妇流产。死亡的悲痛促使新克罗人开始将尸体木乃伊化。当时的新克罗人还维持着一种非常公平的社会制度,与埃及人只用木乃伊保存社会地位高的死者不同,他们以公平的方式木乃伊化任何遗体,无论老幼。

  南美洲的阿塔卡马沙漠千百年来始终保持干燥,很多地方四百多年都没下过一滴雨。沙子掩埋木乃伊,成为天然的防护罩。在考古学者到达这里之后的一个世纪中,木乃伊们被陆续挖掘出来,运输到当地的研究机构中保存。

  然而近一二年中,文物保护者却发现这些宝贵遗产开始降解。初步检查之后,智利文物保护者们开始求助于哈佛大学的科学家。研究者们对木乃伊进行了组织样本分析,发现这些木乃伊上爬满了现代正常人皮肤上的细菌。在温度和湿度适宜的情况下,细菌会将古老的木乃伊当作养分全部吃掉。现在智利当地政府准备向教科文组织申请,将当地变为世界遗产保护区,从而获得足够的财力物力支持。

  智利塔拉帕卡大学的人类学家表示,申遗并非考古工作者们的目标,只是为了便于智利学者和国际团体们提升对新克罗木乃伊的保护,毕竟不能眼睁睁看着跨越千年的文化遗产就这样变成一团团黑黏液。

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