葬坑遗骸DNA研究或揭开史上最黑暗章节之谜

发布时间:2018-04-16 06:36:00 来源:科技快报网 作者:成功

  5名获得自由的非洲人在1900年左右仍生活在圣赫勒拿岛。图片来源:National Museums Liverpool

  1849年,英国主教Robert Gray曾描述过一艘运奴船在圣赫勒拿岛丢下船上的奴隶。“我从未见过比这更悲惨的场面。”他仔细打量过船上的人。一些人死了,更多人则濒临死亡。“他们神色疲惫、面容悲切,像打包的货物一样被丢进小船里,明显没有任何自我意愿。”

  这些男人和女人是英国海军反对奴隶贸易的难民。英国在1807年宣布奴隶贸易非法,反对奴隶贸易的巡逻者在中央航道(从非洲到美洲的贸易路线)截取运奴船只,甚至到了里约热内卢海岸。圣赫勒拿岛很多时候成了从贸易船上解救下来的奴隶的下客点。从1840年到19世纪60年代末期,数十艘运奴船上搭载的约2.7万名奴隶被带到岛上。那些幸存下来的奴隶获得了自由,他们中大多数人迁徙到了其他地方。但有近1万人,其中很多人是儿童,最终在圣赫勒拿岛一个岩谷中安息。

  直到数十年前,当一个建筑项目挖掘出两三具骨骼之后,这些被人遗忘的生命才重新被记起。此后,一次考古发掘又发现了数百具骨骼。现在,一个研究团队正在研究这些在地下沉睡了100多年的遗骸,并对其进行DNA测序,以尽可能地了解圣赫勒拿岛被解放的奴隶:从他们在非洲的出生地到他们的文化背景再到其死因。

  灵魂迷失的山谷

  Rupert山谷是位于遥远的圣赫勒拿岛海边的一个峡谷,拿破仑·波拿巴就曾被流放到那里度过最后的日子。峡谷还点缀着摇摇欲坠的过往历史的痕迹,比如由英国东印度公司建造的一米宽的防御墙,还有支持19世纪末期第二次波尔战争时期一座监狱的饮水淡化装置。除了这些无可名状的石头建筑之外,曾在那里生活的数千名被释放奴隶几乎没有留下任何痕迹。

  2006年11月,地质学家David Shilston从南非好望角乘船到达圣赫勒拿岛,这是到达该岛的唯一方式。Shilston的雇主英国阿特金斯集团被雇佣在该岛上设计建造首个飞机场的跑道。Shilston的工作是勘探地下地质状况。挖掘工作刚开始不久,一名工人就把他叫过去,指给他看从地下伸出的一截被损坏的人腿骨。“我觉得它可能来自一名儿童,因为它看起来非常小。”Shilston说。

  Shilston的发现登上了当地报纸头条。“毫无疑问会发现无数人体遗骸。”该报道称,“很多人相信已逝奴隶的灵魂依然萦绕在 Rupert峡谷。”发掘的遗骸被放在当地一个教堂的小棺材中,随后被重新埋在该岛首府詹姆斯顿的一个墓地。

  英国政府国际发展署为建造该机场划拨了2.5亿英镑。该部门希望对机场选址做专业的探测,所以2007年它派遣英国卡迪夫商业考古学家Andrew Pearson到达该岛。Pearson在规划道路的中间鉴定出两个埋葬点。

  该团队发掘的第一批埋葬点分布非常密集,一些墓葬中含有6具骨骼。Pearson的团队花费4个月从1800平方米的区域挖掘出325具遗骸,并将其放在詹姆斯顿的棺材中等待下一步检测。其中有一半骨骼表明他们的年龄尚不到18岁,数量最大的人群是12岁乃至年龄更小的小孩。Pearson推测这个峡谷中大约埋葬了8000人。“这实际上是不久前从非洲绑架的人。”Pearson说,“为此你可以对中央航道有个简单印象,否则通过其他方式很难了解。”

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